The 2021 Harvest in Chile: The Year That Summer Was Gatecrashed by Winter


The 2021 season will be remembered in Chile for an unusually cool and rainy summer. The records from oenologists and winegrowers show that overall, January and February were the driest and most stable of the year. But between January 28 and 31, in the central Chile region running from Araucanía to Valparaíso, the Zonal Atmospheric River (ZAR) paid a visit. In the 111 years that the weather station at the Quinta Agronómica in Santiago has been keeping records, ZAR has only appeared five times. René Garreaud, from the Geophysics Department at the University of Chile and Assistant Director of the Center of Climate Science and Resilience, explained the event very well in an academic paper, “Winter rains in the middle of summer?” The phenomenon is a subtropical air current that begins in the middle of the Pacific Ocean. It hits the central valley full on with rainfall between 40 and 120mm. The aptly named “river” carries an enormous amount of water on a tight band of currents that travel around the globe. Fortunately, the weather service predicted the storm, so producers waited anxiously, fearing the effects of the increased potential for fungal diseases among varieties that ripen well in advance, especially Pinot Noir, Chardonnay and, in some regions, Syrah, as well as the higher-yielding vineyards.   

What producers didn’t expect was that after the rains, temperatures would remain low and humidity high. “After the storm, thermometers plunged,” said Héctor Rojas at Viña Tabalí. For 90% of the Chilean area under vine, it was like being within the shade of an eclipse. The harvest ended up staying universally cool, with some areas on the coast experiencing the coldest annual temperatures in two decades. Maipo, Aconcagua, Cachapoal and Colchagua saw average temperatures between 8% and 15% below normal. Meanwhile, the 80% relative humidity exacerbated levels of botrytis to varying degrees, depending on the soils and conditions in each region. “We applied six treatments with organic products at different times, in addition to bringing in fans to dry the vines between January and February,” said Eduardo Jordán, who heads the team at Miguel Torres. “In a normal year, we’d only do one. But we were able to take good care of the varieties used for the high-quality wines,” he said with relief.   

The immediate result of the rains was a widespread, and justified, panic attack. Concerns were especially high for non-Bordeaux varieties and high-yielding vines. “Oh, the botrytis left its mark,” said Marcelo Papa, head of the technical team at Concha y Toro. “Bordeaux varieties destined for quality wines got through it well, enduring a cool to cold February but ripening slowly and steadily in March under optimum conditions: no blockages and slow sugar accumulation with low pH and alcohol, which is unusual for Chile.” 

In the dry farmed areas, ripening occurred slowly and consistently. The rain was considered “like a cold beer on a hot day,” in the words of Andrés Sánchez, the oenologist at Gillmore Wines in the Maule region. There, the plants not only got enough water in the soil, but also ripened steadily.

To sum up, for some regions, the 2021 season in Chile had its rough patches, while for others it was smooth as silk.   

Most of the Cabernet Sauvignon in Maipo got through the January storms unscathed and, thanks to the cool February, it continued to ripen very gradually and evenly. This is one of Concha y Toro's many vineyards. 

Winter and Spring

The 2020-2021 growing season enjoyed a promising winter with rainfall in line with historic averages - an improvement on the relative drought of previous years. June 2020 was rainy, and while the winter wasn’t especially cold, almost every area got the low temperatures it needed. Yields were expected to be low because of warm temperatures after the harvest of 2020 in the coastal areas and frosts between October 2 and 5 during budding in Curicó and the Andes. However, with humid soils and a dry, cool spring, the plants recovered and thrived through December in steady conditions. Given the lack of heat waves, by January the season was shaping up wonderfully - until ZAR struck to send things out of kilter in many regions.

Limarí & the North

Here, the year was calado (“perfect”), as they say in Chile. The rain didn’t make it up this far. The vineyards located near the coast enjoyed a cycle that was close to ideal. Héctor Rojas, the agricultural engineer at Viña Tabalí, whose operations are based in the area, said, “We had a slightly cooler year. Our records show that it was very similar to 2018.” The Chardonnay and Pinot Noir performed especially well.

Marcelo Retamal, the head of Viñedo Alcohuaz, reported that “it was an exceptional year for Elqui. We had snow in winter and achieved the ideal yield of a kilo per plant, with the Syrah being especially of good quality.”   

In Apalta, near the top of the hill, this Syrah from Casa Lapostolle experienced difficult ripening throughout February but in lower areas with denser soils, the variety’s struggles were far more severe.

Aconcagua & Costa

In the Andean valleys around San Felipe and Los Andes, the storm only just brushed the area and the extra rainfall of 20mm didn’t make much difference. “The cooler summer gave us skinnier, more refined wines similar to the 2016s,” said Francisco Baettig at Viña Errázuriz.

In the coastal valleys of Casablanca, San Antonio and Leyda, instead, the ZAR hit hard. Diego Rivera, the oenologist at Garcés Silva, explained that “49mm fell in the region in one day, when the Pinot Noir and Chardonnay were at 16º Brix. There was a lot of skin splitting and botrytis was widespread across the region,” he said sorrowfully. To make things worse, the sun didn’t come back until March, with high relative humidity of around 84%. 

Viviana Navarrete at Viña Leyda described it thus: “It was a slow-motion harvest, one of the coldest and most difficult of the last decade.” So much so that records for the region, show low average temperatures, barely enough to get the grapes ripe. “We got the aromatic components,” Navarrete continued, “but didn’t get the alcohol.” So, this year, in addition to low yields, we will have skinny wines even with lees stirring and added must (which is allowed in Chile). “We use the sorting belt a lot,” said Diego Rivera, who is excited about the Sauvignon Blanc he was able to harvest and the Syrah from the coast. “The rain didn’t affect the variety because it came before veraison.”

Pinot Noir in the Pucalán Vineyard in Aconcagua Costa in mid-February. The lush greens of the vineyard and the surrounding area show the effect of the rains in the region.


When rain hit the region in quantities that ranged from 30mm in Isla de Maipo to 100mm in Pirque Bordeaux varieties were still pea-sized and hadn’t yet begun veraison. “That was a blessing because through work with the canopies and ventilation, we managed to avoid potential complications. Cabernet Sauvignon from Puente Alto was quite comfortable with the rain: the gravel soils drained easily, and the temperatures were what you’d expect of a cool year, ripening was slow and perfect,” said Marcelo Papa.

Francisco Baettig described a similar situation at Viñedo Chadwick: “By harvest time, I’d got the Cabernet Sauvignon to 13.5% potential alcohol, which I was quite happy with. The old vines, those that naturally produce lower yields, made the difference in the wines this year.”     

Reports are similar for the Alto Jahuel area, although Emily Faulconer at Viña Carmen said, “The higher relative humidity generated the ideal ripening conditions for the Cabernet Sauvignon, with no dehydration, which makes it a dream year.”  

From Isla de Maipo, Marco De Martino reported that “all the Syrah rotted while Bordeaux varieties, especially Cabernet Sauvignon, remained in excellent condition and we were able to harvest when and how we liked, with lower alcohol levels than average for Chile.” Marcelo Retamal, in his last harvest at De Martino, put it into perspective: “It was like making a Bordeaux in the 1980s – low alcohol with ripe tannins.”  

This photo was taken toward the end of January in Empedrado, Maule. The clouds and rain brought by the ZAR can be seen in the light shade of the shoots: an unusual and somewhat threatening sight. Hail also ravaged many vineyards in the area.


This was one of the regions hardest hit by the rain. Recorded rainfall ranged from 80 to 120mm, from the Coastal Range to the Andes. Carménère from Peumo and the Las Cabras area, the lower in the valley, “revealed its Bordeaux roots with remarkable resistance to rotting, and the grapes didn’t burst,” said Marcio Ramírez, who oversees production in the region for Concha y Toro. Other experts agreed that this was an unusual year in terms of concentration; it verged on green, but it was also especially juicy.

Colchagua & Apalta

The heart of the valley is composed of a system of clay deposits that made things difficult for the high-yielding vineyards when the rain arrived. The old vines on the slopes in the dry farming area, on the other hand, performed very differently; in some cases, they were exceptional. René Vázquez from Casa Silva, which has vineyards across the region, said that “what occurred in the Los Lingues area in the Andes was very different from Paredones on the coast. The rule was to adapt vineyard management, stop all irrigation for a month and clean the canopies a little, especially on the coast.”  

In Apalta the weather had a major effect: “We got the coolest season in recent years,” noted Aurelio Montes Jr., “so it was a cold harvest in the region.” The rain was an issue for Syrah, arriving during veraison, with many grapes that burst. “I don’t know if we’ll be making Montes Folly this year,” he sadly said. However, the outlook for his other iconic wines is much better.   

Andrea León, the oenologist at Clos Apalta, reported: “I sweated a little because Clos Apalta is usually potent and concentrated in style, while this year that was difficult to achieve.” In response, León arranged for hundreds of micro-vinifications of selected parcels and sectors to isolate different qualities. “When the sun came back at the end of February, the old vines showed their incredible resilience. The Cabernet Sauvignon planted in granite made me very happy.” Vázquez agreed: “This year the Cabernet will get tongues wagging in Colchagua. It was textbook.” 

The Mediterranean varieties suffered in comparison to those from Bordeaux. “It was a year when you had to throw out the manual and just keep a close watch on the vines,” says León.

Pedro Parra and his work team at their small winery in Portezuelo, Itata, wetting the fermentation cap in a “cuba”, an open top wood vessel.

Maule & Secano Costero

After what was essentially a decade of droughts of greater or lesser severity, the 2020-2021 season got rain in both winter and summer, bringing a breath of fresh air and relief to Maule and the Secano Costero.

Among the vineyards of Curicó, the productive heart of the region, rainfall was as high as 75mm in January, leading to significant damage from botrytis in high-volume whites, especially Sauvignon Blanc, that was quite far along. This wasn’t the case with other varieties, which tended to follow the pattern seen in the Central Valley. Matías Cruzat, the oenologist at Viña San Pedro, said that “it was a good harvest for the reds, especially Carménère, which achieved 13.5% alcohol with very fruity profiles.” 

To the south, from Loncomilla to Empedrado, and west to the coast, the spring frosts made their mark, while the January rains brought some hail. Derek Mossman at Garage Wine Co. was surprised: “I’d never seen leaves punctured by hail in Chile. We lost 35% of our fruit during the summer storm at the end of January.” But the rain also created optimal conditions. “The dry-farmed areas were so dry that the water was absorbed very quickly,” said Andrés Sánchez at Gillmore Wines, “but the most important thing was that it cooled the soil, and after the rains, temperatures in the region fell.” In coastal areas such as Batuco, the Chardonnay and Sémillon harvests began as late as March 30 and April 6, respectively: almost a month late for Viña Bouchon. In Mingre, which is farther from the coast but still in the dry-farmed area, harvest was postponed by 10 days. But the most important statistic is that this year, temperatures during harvest were the lowest in the past five years. Christian Sepúlveda, the oenologist at Bouchon, was enthusiastic: “in Maule, it was a harvest of energy and refinement.”  

The team at Garcés Silva inspects the vines in San Antonio, Leyda, in mid-February. The area was one of the worst affected by the ZAR. The oenologist Diego Rivera reports: “We didn’t see the sun again until the beginning of March.”


This was an exceptional year for the productive core of Itata. “Thanks to the rain, we enjoyed the best yields since 2010 on our land,” commented oenologist Felipe García, who happily reported yields of 6,000 kilos per hectare this season. Meanwhile, the terroir expert Pedro Parra described 2021 as “a wonderful year for Itata,” explaining that the rainfall wasn’t especially abundant in the area, with 35mm arriving just when the plants needed it. As a result, he planned to make two crux of the variety País (Mission): 2021 Pedro Parra Soulpit & Bluepit, both from the Ñipas town. The lower temperatures also helped to ensure a slow ripening process. “We got phenolic ripeness with low alcohol (13.5%) and fresh red fruit,” said García, an unusual but very desirable combination. Carignan thrived similarly: “We harvested it ripe at 23 Brix; it’s a wonder we’re very grateful for.”  

Experts agree that it was a cool year for Itata and that in contrast to 2016, when El Niño arrived in the middle of harvest, the weather was especially conducive to complete ripening in the region. Overall, dispatches described refined Cinsaults with polished tannins. Eduardo Jordán, the oenologist at Miguel Torres, which owns vineyards in the region, remarked that “it was an extraordinary year. The reds didn’t get dehydrated or blocked, they’re the best I’ve seen in my career.”

Leonardo Erazo at A Los Viñateros Bravos de Itata said, “The cooler climate allowed us to produce whites with 12.5% alcohol and incredible natural acidity. It was a perfect year for my style of wine.”   

So, for many, 2021 will get a place in their hall of fame. Producers who appreciate cooler years and were able to surf the flood of water in January, or who were in the dry-farming region, will remember it as wonderfully rare. It was also a vintage that required adaptability as the season progressed but ended with the best possible results. Producers who tried to apply the same old recipe, or who panicked and harvested early to preserve the health of their grapes, will end up with unripe wines. To sum up, Andrea León’s words seem rather apt: “This harvest will have its lovers and haters, but that’s the wonderful thing about different vintages.”

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2021, El Año Del Verano En Que Ocurrió El Invierno


La temporada 2021 será largamente recordada en Chile por el inusual verano frío y lluvioso. En los registros de enólogos y productores los meses de enero y febrero son los más secos y estables del año. Pero esta temporada, entre el 29 y el 31 de Enero, desde la Araucanía hasta la región de Valparaíso, sucedió un fenómeno conocido como Río Atmosférico Zonal (ZAR). En los 111 años que lleva registrados el Servicio Meteorológico chileno en la Quinta Agronómica de Santiago, el ZAR sólo ha ocurrido en cinco episodios. René Garreaud, académico del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile y subdirector del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia, lo explicó muy bien en un paper titulado “¿Una lluvia de invierno en pleno verano?”. El fenómeno es un frente subtropical nacido en el corazón del Océano Pacífico, que impactó de lleno en el Valle Central con registros de lluvias de entre 40 y 120 mm. Lo de río alude a la cantidad de agua que transportan estas corrientes delgadas que viajan a escala planetaria. Afortunadamente, el Servicio Meteorológico había predicho la tormenta, de modo que los productores la esperaron con ansiedad, y con temor respecto de las enfermedades fúngicas que podrían ocurrir sobre variedades que ya estaban avanzadas en la madurez -particularmente Pinot Noir y Chardonnay, Syrah en algunas regiones- o sobre viñedos exigidos en kilos.

Lo que los productores no podían imaginar es que, pasada la lluvia, los registros de temperatura y humedad permanecerían bajos. “Una vez que pasó la tormenta, los termómetros se plancharon”, dice Héctor Rojas desde Viña Tabalí. Para el 90% de la superficie chilena plantada con viña fue como entrar en la sombra de un eclipse. La vendimia viró hacia una etapa globalmente fría, con algunas áreas en la costa que vivieron el año más frío de las últimas dos décadas. Maipo, Aconcagua, Cachapoal y Colchagua vieron una caída en las temperaturas promedio de entre el 8 y el 15%. Con humedades relativas del 80%, esa condición disipó o presionó sobre botrytis, según los suelos y condiciones de cada región. “Hicimos hasta seis curaciones con productos orgánicos debido a la fecha, además de meter ventiladores para secar la viña entre enero y febrero”, describió Eduardo Jordán, al frente del equipo de Miguel Torres. “En un año normal solemos hacer una sola. Pero conseguimos manejar bien las variedades destinadas a vinos cualitativos”, dijo con alivio.

El resultado inmediato de la lluvia fue el de un ataque de pánico generalizado y justificado. Particularmente, en las variedades no bordelesas y en los grandes volúmenes. “Ahí la botrytis se hizo sentir”, admitió Marcelo Papa, al frente del equipo técnico de Concha y Toro. Y agregó: “Las variedades bordelesas enfocadas en vinos cualitativos resistieron bien y atravesaron un febrero entre fresco y frío, para llegar a marzo en óptimas condiciones: sin bloqueos y con acumulaciones lentas de azúcares, con pH bajos y alcoholes atípicos para el promedio de Chile”.

En las zonas de secano costero la madurez ocurrió lenta y constante: allí las lluvias de enero “fueron como una cerveza helada en un día de calor”, tal como describe Andrés Sánchez, enólogo de Viña Gillmore. Las plantas no sólo encontraron perfiles de suelo con agua, sino que consiguieron una lenta y pausada madurez.

Así, según la región y las variedades, la cosecha 2021 en Chile arroja claroscuros o tiene luz propia.

El Cabernet Sauvignon de Maipo resistió la tormenta de Enero y, debido al frío de Febrero, continuó una marcha lenta y pareja de madurez. El viñedo de la foto pertenece a Concha y Toro.

Invierno y Primavera

La temporada 2020-2021 se presentó promisoria desde el invierno, cuando los registros de lluvia volvieron al cauce histórico si se asume que en general la situación es deficitaria para las últimas décadas. En todo Chile junio del 2020 fue un mes lluvioso y el invierno, sin ser particularmente frío, acumuló en casi todas las zonas la cantidad de horas de frío necesaria. Se esperaba que los rendimientos fueran bajos debido a que en la costa el final del verano había sido cálido, afectando en parte el cuaje, mientras que la brotación se vio interrumpida en la zona de Curicó y los viñedos cordilleranos por las heladas de entre el 2 y el 5 de octubre, particularmente fuertes. Pero con los perfiles de suelo llenos y una primavera seca y fresca, las plantas se recuperaron y llegaron a diciembre en condiciones parejas. Sin olas de calor, entraron en un enero de ensueño hasta que el ZAR de finales de mes trastocó toda la ecuación según las regiones.

Limarí & Norte

Fue un año “calado” (perfecto), como dicen en Chile. Allí la lluvia no llegó. Y para los viñedos de la región costera el 2021 fue un ciclo cercano al ideal. Héctor Rojas, agrónomo de Viña Tabalí, con epicentro de operación en la zona, dijo: “Tuvimos un año algo más fresco que la temporada pasada. En nuestro registro se asemeja mucho a la cosecha 2018”. Hubo excelente desempeño en Chardonnay y Pinot Noir.

Marcelo Retamal, al frente de Viñedo Alcohuaz, sostuvo que para Elqui fue un año excepcional. “Tuvimos nieve en invierno y alcanzamos un rendimiento ideal de un kilo por planta, con picos cualitativos en Syrah”, describió.

En Apalta, hacia la cima del cerro, este Syrah de Casa Lapostolle lucha por madurar durante el mes de febrero. En las zonas más bajas y de suelos más pesados, sin embargo, el clima complicó a la variedad.

Aconcagua & Costa

En la zona de los valles cordilleranos, en torno a San Felipe y Los Andes, se dio el límite de la tormenta y los registros de lluvias, que alcanzaron los 20 mm, no hicieron diferencia. “El verano más frío en general nos dio vinos más elegantes y delgados, parecidos a los 2016”, apunta Francisco Baettig, desde Viña Errázuriz.

En los valles costeros de Casablanca, San Antonio y Leyda, en cambio, el fenómeno ZAR fue drástico. Diego Rivera, enólogo de Garcés Silva, dijo: “En la región cayeron 49 mm en una jornada, cuando el Pinot Noir y el Chardonnay estaban con 16º Brix. Tuvimos mucha partición de granos y por supuesto botrytis generalizada en la región,” lamenta. Para completar el panorama difícil, el sol no volvió a salir hasta marzo, con una humedad relativa elevada, en torno al 84%.

Viviana Navarrete, de Viña Leyda, la definió así: “Fue una vendimia en cámara lenta, de las más frías y difíciles de la última década”. Tanto, que las temperaturas apenas arrojaron saldo suficiente para madurar las uvas. “Teníamos los componentes aromáticos –continuó Navarrete– pero no llegábamos al grado”. “Así, este año, además de una cosecha magra en volumen, tendremos vinos delgados, aún con trabajo de borras y hasta aportes de mosto (que en Chile está permitido)”, anticipó. “Usamos mucha cinta de selección”, sostuvo por su parte Diego Rivera, quien se entusiasmó con el Sauvignon Blanc que logró cosechar bien y defendió el Syrah costero: “La lluvia no afectó a la variedad porque estaba previo al envero”.

Pinot Noir del viñedo Pucalán, en Aconcagua Costa, hacia mediados de febrero. El verde que se aprecia en el viñedo y el entorno, da cuenta del efecto de la lluvia en la región.


Cuando la lluvia pegó en la región, con variables que van de 30 mm en Isla de Maipo a 100 mm en Pirque, las variedades Bordelesas estaban todas en grano arveja, sin entrar aún en envero. “Eso fue una bendición, porque con trabajo de canopia y ventilación se evitaron complicaciones. De hecho, el Cabernet Sauvignon de Puente Alto se sintió muy cómodo con la lluvia: los suelos de gravas percolaron sin problemas y, como las temperaturas se acomodaron a un año frío, la madurez fue lenta y perfecta”, dijo Marcelo Papa.

En la misma sintonía, Fracisco Baettig apuntó sobre Viñedo Chadwick: “Llegué a 13,5% de alcohol potencial para cosechar el Cabernet Sauvignon y quedé muy contento con el plan. Las parras viejas, que naturalmente producen pocos kilos por planta, hicieron la gran diferencia en los vinos de este año”, dijo.

Respecto a la zona de Alto Jahuel corren las generales de la ley. Emily Faulconer, desde Viña Carmen, sin embargo, apuntó: “La humedad relativa más alta generó condiciones de madurez ideales para el Cabernet Sauvignon, sin deshidratación. Este año es soñado”.

En Isla de Maipo, Marco De Martino sostuvo que “el Syrah se nos pudrió todo, mientras que las bordelesas, con Cabernet Sauvignon en primer lugar, llegaron óptimas y pudimos cosecharlas cuando y como quisimos, pero con grado bajo para el promedio histórico de Chile”. Marcelo Retamal, que realizó su última vendimia en la casa, lo pone en perspectiva: “Fue como elaborar un Burdeos de los 80’s: alcoholes bajos con taninos maduros”.

Esta foto fue tomada a fines de enero en Empedrado, Maule. Las nubes y la lluvia que trajo aparejado el ZAR se aprecia con claridad sobre los brotes. La imagen es tan atípica como amenazante. El granizo que trajo raleó buena parte de producción en la zona.


Es una de las regiones donde la lluvia pegó con más fuerza. Los registros van desde unos 80 a 120 mm, de la Cordillera de Costa hacia la de Los Andes. Para el Carménère de Peumo o la zona de Las Cabras, más abajo en el valle, la variedad “mostró su perfil Bordelés con una notable resistencia a la podredumbre, al tiempo que los granos no se rompieron”, dijo Marcio Ramírez, responsable de la elaboración de la región en Concha y Toro. Otros técnicos coincidieron, sin embargo, en que es un año de concentración media sin llegar a perfiles verdes, inusualmente jugosos.

Colchagua & Apalta

El corazón del valle está formado por un sistema de depósitos de arcillas que complicaron a los viñedos con elevados rendimientos cuando la lluvia arribó. Todo lo que está en laderas, viñas viejas o en secano en la región, sin embargo, tuvo un desempeño bien diferenciado y en algunos casos excepcional. Para René Vázquez, de Casa Silva, con viñedos en toda la región, “es muy diferente lo que sucede en la zona de los Lingues, en la cordillera, versus Paredones, en la costa. La regla fue adaptar el manejo, frenar todos los riegos hasta un mes y hacer algunos deshojes, sobre todo en la costa”, dijo.

En la zona de Apalta el año marcó la diferencia. “Tuvimos la vendimia más fría de los últimos años”, dijo Aurelio Montes Jr. El agua fue un problema para el Syrah ya que llegó cuando estaba en envero y hubo rotura de piel. “No sé si haremos Montes Folly este año”, se lamentó. El resto de los vinos íconos están garantizados.

Andrea León, enóloga de Clos Apalta, resumió: “Transpiré un poco por el estilo de nuestro Clos Apalta, potente y concentrado, ya que este año nos costó llegar a ese punto”. En respuesta, realizó cientos de microvinificaciones de parcelas y sectores para separar cualidades. “Cuando volvió el sol a fines de febrero, las viñas viejas mostraron todas sus virtudes, con una capacidad de rebote increíble. El Cabernet Sauvignon sobre granito me dejó muy contenta”, dijo. Con ella coincide Vázquez, quien disparó: “Este año el Cabernet dará que hablar en Colchagua. Salió de manual”.

Las variedades mediterráneas sufrieron en general en comparación con las bordelesas. “Fue un año para tirar los libros y seguir la viña en cada momento”, definió De León.

Pedro Parra y su equipo de trabajo en la pequeña bodega de Portezuelo, Itata, humedecen el sombrero de una cuba en plena fermentación.

Maule & Secano Costero

Después de una década de sequía con algunos altibajos, la temporada 2020-2021 recibió lluvias de invierno y de verano, que trajeron una bocanada de aire fresco y alivio a la zona del Maule, y en particular al Secano Costero e Interior.

Para los viñedos de Curicó, corazón productivo de la región, las lluvias ascendieron a 75 mm en enero, lo que significó un daño importante por botrytis en blancos de volumen, Sauvignon Blanc en particular que estaba avanzado. No así para otras variedades, siguiendo el patrón del Valle Central. Matías Cruzat, enólogo de Viña San Pedro, consideró: “Es una bonita cosecha para tintas, particularmente para Carménère, donde el grado alcanzó los 13,5% con perfiles bien frutales”.

Hacia el sur, desde Loncomilla a Empedrado y al oeste, en la costa, las heladas de primavera dejaron su marca, mientras que la lluvia de enero trajo granizo. Derek Mossman, desde Garage Wine Co, dijo con sorpresa: “Nunca había visto hojas perforadas por granizo en Chile. Nosotros perdimos un 35% de la fruta debido a la tormenta de fines de enero”. La lluvia, sin embargo, trajo luego condiciones óptimas. “El secano estaba tan seco que el agua se absorbió muy rápido –dijo Andrés Sánchez, desde Gillmore– pero lo más importante es que se enfriaron los suelos y desde la lluvia en adelante la temperatura general cayó en la región”. En la zona costera, como Batuco, la cosecha de Chardonnay y Semillón partió tan tarde como el 30 de marzo y el 6 de abril, respectivamente, casi un mes más tarde, según reportó Viña Bouchon. Mientras que en Mingre, menos costero, pero igual dentro del secano, los registros se atrasaron unos 10 días. El dato es que este año la región tuvo las temperaturas de vendimia más bajas de los últimos cinco años. Christian Sepúlveda, enólogo de Bouchon, dijo entusiasta: “Es una cosecha de elegancia y energía para Maule”.

El equipo de Garcés Silva recorre la viña en San Antonio, Leyda, a mediados de Febrero. La zona fue una de las más afectadas por el ZAR. El enólogo Diego Rivera dijo: “no vimos el sol hasta que se inició Marzo”.


En el corazón productivo de Itata la añada resultó excepcional. “Nosotros en particular, debido a la lluvia, tuvimos los mejores rendimientos desde 2010”, comentó el enólogo Felipe García, quien celebra los hasta 6.000 kilos por hectárea que redondearon esta temporada. Por su parte, el terroirista Padro Parra describió el 2021 como “un año grandísimo para Itata”, explicando que las lluvias no fueron cuantiosas en la zona, con unos 35 mm que llegaron justo cuando las plantas más lo precisaban, por lo que él planea elaborar dos Crux de País: Pedro Parra Soulpit & Bluepit 2021, ambos de la zona de Ñipas. La marcha general de las temperaturas acompañó el proceso de acumulación de azúcar. “Conseguimos madurez fenólica con alcoholes bajos (de 13,5%) y fruta roja fresca”, reportó Felipe García, una rara y deseable combinación. Y otro tanto con Carignan: “Lo cosechamos maduro con 23 Brix; es una gloria y se agradece”, detalló.

Los técnicos coinciden en que fue una añada fría para Itata y que, a diferencia de 2016 cuando El Niño partió en plena cosecha diluyendo los vinos, la lluvia este año aportó el aliento para terminar una madurez completa en la región. Cinsault finos y Países de taninos pulidos es la descripción general. Eduardo Jordán, enólogo de Miguel Torres con viñedos en la región, destacó que “es un año extraordinario: las tintas llegaron sin deshidratación ni bloqueos, de lo mejor que he elaborado en mi carrera”.

Leonardo Erazo, desde A los Viñateros Bravos de Itata, dijo: “El clima más fresco nos permitió conseguir blancos de alcoholes de 12,5%, con acidez natural increíble. Esta añada fue perfecta para el estilo de vinos que hago”, se entusiasmó. 

Está claro que la 2021 dejará su huella en el hall of fame de las cosechas. Para los productores que gustan de años fríos y pudieron surfear la ola de agua de enero, o se encontraban en el secano, será un año memorable y difícil de repetir. Uno en el que hubo que adaptarse a la marcha climática pero que termina con vinos cercanos al ideal. Los productores que quisieron pasarla siguiendo las recetas o entraron en pánico y cosecharon por sanidad, tendrán vinos que no alcanzaron la madurez. A modo de síntesis, sirven las palabras de Andrea León: “Esta vendimia tendrá amantes y detractores, pero eso es lo bonito de que los años dejen su marca”.

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